U divljini

Dodir nije ograničen samo na ljude – on je veoma važan i značajan oblik komunikacije u cijelom životinjskom svijetu. Ovdje možete pronaći neke primjere kako se životinje služe malim dodirima da učvrste međusobne odnose i brinu se za mladunčad.

Izgleda kao čišćenje, djeluje kao razgovor

Svi smo vidjeli prizore majmuna kako čiste jedni drugima krzno od parazita. Ta pojava također je vrlo raširena među ostalim sisavcima, kao što su konji i krave,  a možemo je vidjeti i u ptičjem svijetu. No evo prave istine: higijena je samo pozitivna nuspojava ove aktivnosti. Njezina je prava svrha učvršćivanje društvenih struktura, također poznato i kao“društveno trijebljenje”. Kad životinje čiste jedna drugu, rješavaju društvena pitanja i učvršćuju odnose unutar para ili skupine. To su mali dodiri koji djeluju baš kao riječi ili rasprave, ali bez govornog jezika.

Ovu pojavu također možete zapaziti u svom domu ili blizu njega. Ako imate papige ili neke druge ptice, možete ih zateći kako čiste jedna drugoj perje kljunom. Mačke koje žive zajedno često ližu jedna drugoj krzno, ali ponovno ne radi higijene nego da bi učvrstile međusobni odnos ili riješile razmirice – „zločesta“ mačka ispričava se ovoj drugoj čišćenjem njezina krzna. I konji se ponašaju jednako: Nježno grickaju jedan drugome vrat i leđa.

Mali dodiri. Instinktivna potreba.

Znanstvenici su mislili da su mladunci životinja vezani uz majku isključivo radi hrane i da grade odnose samo zato što se trebaju prehraniti. Tijekom 1960-ih američki psiholog i biheviorist Harry Harlow dokazao je da to nije točno. Proučavao je mladunce majmuna držane zasebno u kavezima. Bili su potpuno zbrinuti, ali nedostajalo im je jedno – nisu dobivali dodire.  Nisu bili u dodiru s drugim majmunima i imali su veoma malo kontakta sa znanstvenicima. Zatim su premješteni u kavez s dvije lažne majke majmunice. Jedna je bila od žice, ali imala je bočicu iz koje su mladunci mogli piti. Druga je bila mekana i krznena kao što bi bila i prava majmunica. Kad su mladunci majmuna dovedeni u taj neobičan okoliš, odmah su prišli mekanoj majmunici i proveli s njom sate i sate, dokazavši  da je potreba za dodirom jača od potrebe za hranom.

Mala tajna iza glađenja

Dodir je istovremeno mala i velika tajna koja stoji iza zadovoljstva koje životinje i ljudi nalaze u glađenju i milovanju. Kad milujete mačku, ona pokazuje koliko uživa predući. Možete osjetiti kako je smirujete i smanjujete napetost. Isti učinak postiže se i milovanjem psa, zamorca ili neke druge životinje. Sve se svodi na smirujući efekt malih dodira: Glađenje mačke nije daleko od društvenog trijebljenja i stvara emocionalnu vezu između čovjeka i životinje, jer oslobađa umirujuće hormone i pozitivno djeluje na duševno stanje oba sudionika.

To je i razlog zašto su kućni ljubimci važan dio terapije u bolnicama i staračkim domovima. Dokazano je da imaju pozitivan učinak na ljudsko zdravlje i pospješuju proces ozdravljenja.  Još jedan primjer je terapija s dupinima. Blagotvorno djeluje ne samo kretanje u vodi nego najvećim dijelom diranje dupina i dodir s njihovom jedinstvenom energijom, koja prelazi i na ljude.

Još smo pomalo poput njih

Ljudi su tijekom evolucije razvili vrlo složen sustav dodira i gesta koji nadopunjava naš govorni jezik. Međutim, korijeni toga još se kriju u životinjskom carstvu: Ono što je danas tapšanje po glavi, nježno prolaženje prstima kroz kosu ili jednostavno držanje za ruke u našim davnim danima bile su aktivnosti društvenog trijebljenja.  Naravno da ljudi više ne traže parazite, ali te su se radnje očuvale i još nam pomažu da učvrstimo odnos s obitelji, voljenim i bliskim osobama.